Έρευνα από το Αμερικανικό Πανεπιστήμιο της Αϊόβα κατέληξε στο συμπέρασμα ότι τα παιδιά μπορούν να περνούν τον δρόμο μόνα τους με ασφάλεια μετά τα 14 χρόνια τους. Γιατί συμβαίνει αυτό; Επειδή η οπτική τους κριτική ικανότητα καθώς και οι κινητικές του ικανότητες δεν έχουν αναπτυχθεί πλήρως νωρίτερα.

Η έρευνα εξομοίωσε την κίνηση στους δρόμους και έδειξε ότι τα 6χρονα παιδιά θα είχαν ατυχήματα σε ποσοστό 8%, ενώ τα 12χρονα σε ποσοστό 2%. Μόνο στην εφηβεία φάνηκε ότι τα παιδιά ήταν έτοιμα πια να περάσουν τον δρόμο με ασφάλεια. Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι τότε φτάνουν στην πλήρη τους εξέλιξη οι κινητικές τους ικανότητες και η οπτική – κριτική ικανότητά τους.

Οι ειδικοί εξηγούν ότι αν και πολλοί γονείς θεωρούμε ότι τα μικρότερα παιδιά μπορούν να περάσουν μόνα τους τον δρόμο, τα στοιχεία δείχνουν ότι όταν οι δρόμοι έχουν πολλή κίνηση, που δεν σταματάει σχεδόν ποτέ, είναι πολύ δύσκολο να τους περάσουν τα μικρότερα παιδιά επειδή δεν μπορούν να κρίνουν πολύ καλά πόσο χρόνο χρειάζονται για να διασχίσουν ένα μεγάλο δρόμο.

Επίσης, ένα άλλο πρόβλημα είναι ότι οι κινητικές τους ικανότητες μπορεί να μην είναι επαρκείς ώστε να περάσουν τον δρόμο στον χρόνο που χρειάζεται. Για τις ανάγκες της έρευνας, όπου διέσχιζαν τους δρόμους σε εξομοιωτή οι επιστήμονες συγκέντρωσαν 6χρονα, 8χρονα, 10χρονα, 12χρονα και 14χρονα παιδιά και ένα γκρουπ από ενήλικες για να κάνουν τη σύγκριση.