Για πολλούς είναι σύμβολο εξουσίας, πλούτου, αριστοκρατικού στυλ. Παράλληλα έχουν την φήμη ότι είναι πιο ασφαλή από τα τσιγάρα, με λιγότερες αρνητικές επιπτώσεις στην υγεία. Πόσο όμως ευσταθεί αυτό; Στην πραγματικότητα το πούρο μπορεί να είναι εξίσου -αν όχι περισσότερο- επιβλαβές και εθιστικό από το τσιγάρο, λένε αμερικανοί επιστήμονες, που διαπίστωσαν ότι έχουν ίδια ή περισσότερη νικοτίνη.

Οι ερευνητές του Κολλεγίου Ιατρικής του Πολιτειακού Πανεπιστημίου της Πενσιλβάνια, με επικεφαλής τον καθηγητή δημόσιας υγείας Τζον Ρίτσι, μελέτησαν οκτώ κοινές μάρκες μικρών πούρων και χρησιμοποιώντας δύο διαφορετικές τεχνικές μέτρησης της νικοτίνης, κατέληξαν στο ότι η μέση περιεκτικότητα σε ένα μικρό πούρο είναι μεγαλύτερη από ό,τι ενός τσιγάρου. Πιο συγκεκριμένα, η μία μέθοδος έδειξε ότι με ένα πουράκι ο καπνιστής εισπνέει κατά μέσο όρο 1,24 μιλιγκράμ νικοτίνης έναντι 0,87 mg με το τσιγάρο, ενώ σύμφωνα με τη δεύτερη μέθοδο η μέση νικοτίνη για ένα μικρό πούρο είναι 3,49 μιλιγκράμ και για ένα τσιγάρο 2,13 mg.

«Αυτά τα προϊόντα είναι κατά βάση τσιγάρα. Είναι εξίσου επιβλαβή με τα τσιγάρα, αν όχι περισσότερο. Είναι πολύ σημαντικό για τον καταναλωτή να καταλάβει ότι δεν πρόκειται για προϊόντα που είναι λιγότερο επιζήμια για τον ίδιο, γι' αυτό πρέπει να ισχύουν για τα μικρά πούρα οι ίδιοι κανονισμοί που ισχύουν για τα τσιγάρα», δήλωσε ο επικεφαλής της έρευνας Τζον Ρίτσι.