Πολλοί επιστήμονες εκτιμούν ότι αντικαθιστώντας τα συμβατικά τσιγάρα με ηλεκτρονικά θα μειωθούν οι σχετιζόμενοι με το κάπνισμα θάνατοι, παρότι οι μακροπρόθεσμες δράσεις τους στην υγεία δεν είναι γνωστές. Σύμφωνα μάλιστα με έκθεση στην ιατρική επιθεώρηση Addiction οι ειδικοί εισηγούνται τα e-τσιγάρα να έχουν λιγότερο αυστηρές ρυθμίσεις συγκριτικά με τον καπνό.

Από την άλλη μεριά όμως, επιστήμονες προειδοποιούν ότι δεν είναι σωστό να ενθαρρύνεται η χρήση τους χωρίς να υπάρχουν αδιάσειστα επιστημονικά στοιχεία για την ασφάλειά τους, ενώ οι αρμόδιοι φορείς του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας σκέφτονται να θέσουν αυστηρούς περιορισμούς όσον αφορά τις πωλήσεις, τη διαφήμισή και τη χρήση τους.

Πρόσφατα, όμως, διεθνής ομάδα ερευνητών εξέτασε 81 σχετικές μελέτες αναφορικά με την ασφάλεια των ηλεκτρονικών τσιγάρων, τα χημικά που περιέχονται στον ατμό τους και τη χρήση τους μεταξύ καπνιστών και μη καπνιστών.

Οι ερευνητές υποστηρίζουν ότι οι κίνδυνοι υγείας για τους χρήστες, αλλά και τους «παθητικούς» καπνιστές είναι πολύ λιγότεροι συγκριτικά με τα κανονικά τσιγάρα, αλλά προειδοποιούν ότι δεν έχει μελετηθεί πλήρως η δράση τους στους πάσχοντες από αναπνευστικά προβλήματα.
Επίσης, αναφέρουν ότι τα ηλεκτρονικά τσιγάρα περιέχουν λιγότερες τοξικές ουσίες σε σχέση με τον καπνό και σε χαμηλότερη συγκέντρωση.

Aκόμη, παρατηρούν ότι τα διαθέσιμα στοιχεία δεν πιστοποιούν ότι τα νέα παιδιά «περνούν» από τα ηλεκτρονικά τσιγάρα στα κανονικά, ενώ καταλήγουν ότι οι καπνιστές που επιλέγουν τα e-τσιγάρα μπορούν να μειώσουν τα τσιγάρα που καπνίζουν ή και να κόψουν το κάπνισμα.

 «Αυτή δεν είναι η οριστική λίστα των κινδύνων, μπορεί να προκύψουν και άλλοι», παρατηρεί ο καθηγητής Peter Hajek από το Πανεπιστήμιο Qween Mary, εκ των συγγραφέων της έρευνας. Επισημαίνει όμως ότι δεν πρέπει να τεθούν αυστηρές ρυθμίσεις στα ηλεκτρονικά τσιγάρα, επειδή αν συμβεί αυτό, οι καπνιστές δεν έχουν πρόσβαση σε πιο ασφαλείς επιλογές που μπορεί να τους σώσουν τη ζωή.