Ερευνητές από την Ιατρική Σχολή του Πανεπιστημίου Columbia φαίνεται να βρίσκονται ένα βήμα πιο κοντά στην αντιμετώπιση του προβλήματος της φαλάκρας. Η νέα μέθοδος, που παρουσιάζεται στην ηλεκτρονική έκδοση του περιοδικού «Proceedings of the National Academy of Sciences», μπορεί να οδηγήσει στην ανάπτυξη νέων μαλλιών και σε αντίθεση με τις παραδοσιακές τεχνικές, δεν πραγματοποιεί μεταφορά τους από το ένα μέρος του κεφαλιού στο άλλο. Στη μέθοδο αυτή, για πρώτη φορά, οι ερευνητές καταφέρνουν να πάρουν κύτταρα από τους θύλακες του δέρματος και να τα χρησιμοποιήσουν για να δημιουργήσουν νέες τρίχες.

Η συγκεκριμένη τεχνική θα μπορούσε να διευρύνει σημαντικά το πεδίο εφαρμογή της μεταμόσχευσης μαλλιών, περιλαμβάνοντας ασθενείς με γυναικεία τριχόπτωση, ουλωτική αλωπεκία και τριχόπτωση λόγω εγκαύματος, καθώς και άνδρες στα πρώιμα στάδια απώλειας μαλλιών. Όπως εξηγεί η δρ. Angela Christiano, μία από τις συγγραφείς της μελέτης «η μέθοδος αυτή φαίνεται να προσφέρει τη δυνατότητα δημιουργίας ενός μεγάλου αριθμού θυλάκων ή να αναζωογονεί θύλακες που ήδη υπάρχουν, με κύτταρα που καλλιεργούνται από μόλις μερικές εκατοντάδες τρίχες από την «περιοχή χορηγών». Με τον τρόπο αυτόν, η μεταμόσχευση μαλλιών θα μπορούσε να είναι διαθέσιμη σε ασθενείς με περιορισμένο αριθμό θυλάκων».

Χαρακτηριστικά αναφέρει ότι «περίπου το 90% των γυναικών με απώλεια μαλλιών δεν αποτελούν καλές υποψηφίους για μεταμόσχευση μαλλιών, επειδή τείνουν να μην έχουν αρκετές τρίχες και θυλάκια στην «περιοχή χορηγών» της μόνιμης τρίχας (κατά μήκος του πίσω μέρους και των πλευρών του κεφαλιού)».

Με τις μέχρι σήμερα λύσεις, οι παραπάνω ασθενείς αποκομίζουν μικρά οφέλη, τα οποία συνδέονται με την επιβράδυνση του ρυθμού απώλειας μαλλιών, αλλά συνήθως δεν διεγείρουν την ανάπτυξη νέων μαλλιών.

Αν και τα αποτελέσματα των μέχρι τώρα δοκιμών φαίνονται υποσχόμενα, ωστόσο οι ερευνητές ξεκαθαρίζουν ότι απαιτούνται ακόμα πολλές μελέτες, ώστε η συγκεκριμένη τεχνική να ολοκληρωθεί και να εφαρμοστεί σε ανθρώπους.