Η προσωπική ανεξαρτησία και η ελευθερία είναι πολύ πιο σημαντικοί «δείκτες» ευτυχίας σε σύγκριση με τον πλούτο, σύμφωνα με τα συμπεράσματα νεότερης έρευνας. Οι ερευνητές από το Πανεπιστήμιο της Victoria στο Wellington της Νέας Ζηλανδίας ανέλυσαν τα στοιχεία 3 μεγάλων μελετών που περιελάμβαναν συνολικά 420.000 συμμετέχοντες από 63 χώρες σε χρονικό διάστημα 40 ετών.


Το κύριο εύρημα της ανάλυσής τους είναι ότι τα λεφτά οδηγούν σε αυτονομία, αλλά δεν προσφέρουν στην ευτυχία.


Η ανάλυση αποκάλυψε ότι «οι κοινωνικές αρχές της ελευθερίας και της αυτονομίας αποτελούσαν τους πιο ισχυρούς δείκτες πρόβλεψης της ευτυχίας», σύμφωνα με τους ψυχολόγους Ronald Fischer και Diana Boer, που συμμετείχαν στην έρευνα. Επιπλέον, παρατηρήθηκε ότι τυχόν «προβάδισμα» στον πλούτο, ως κριτήριο ευζωίας, «εξανεμιζόταν» όταν οι συμμετέχοντες ρωτούνταν για την αξία της ελευθερίας και της αυτονομίας.


H έρευνα δημοσιεύτηκε στο επιστημονικό περιοδικό «Journal of Personality and Social Psychology».