Παρότι το ακρωτηριασμένο αυτί ήταν άθικτο, οι επιπλοκές κατά τη διάρκεια της χειρουργικής επανακόλλησής του αύξαναν κατά πολύ τον κίνδυνο η 19χρονη κοπέλα να χάσει για πάντα το αυτί της.

Τι μπορούσε να κάνει ο χειρουργός για να αποκαταστήσει ομαλά την κατάσταση; Όπως δημοσιεύεται στην New England Journal of Medicine ο πλαστικός χειρουργός δρ Stephen Sullivan από το Νοσοκομείο του Rhode Island στράφηκε στην απωθητικές, αλλά παντοδύναμες όσον αφορά την ικανότητά τους να ρουφούν το αίμα, βδέλλες.«Η κατάσταση της ασθενούς ήταν κρίσιμη», εξηγεί ο χειρουργός. «Υπάρχουν δυο τύποι αγγείων στο σώμα. Οι αρτηρίες που φέρνουν αίμα από την καρδιά στους ιστούς και οι φλέβες που το στέλνουν πίσω από τους ιστούς στην καρδιά. Σ’ αυτό το περιστατικό ήμασταν σε θέση να αποκαταστήσουμε τις αρτηρίες, όχι όμως και τις φλέβες. Και πραγματικά τις χρειαζόμαστε και τις δύο.»«Αυτό που κάναμε, λοιπόν, είναι ότι πήραμε κάτι που βρίσκουμε στη φύση – τις βδέλλες – και τις εφαρμόσαμε στην ιατρική. Και ο λόγος είναι ότι οι βδέλλες είναι πολύ, μα πάρα πολύ αποτελεσματικές σε αυτό που κάνουν, το οποίο είναι να ρουφούν το αίμα», εξηγεί ο δρ. Sullivan.Όπως επισημαίνει ο πλαστικός χειρουργός οι πιθανότητες μιας καλής επανασύνδεσης ήταν πολύ χαμηλές. Το γεγονός ότι δεν μπορούσαν να επανασυνδέσουν τις φλέβες αμέσως, οδήγησε σε ένα από τα σοβαρότερα προβλήματα του εν λόγω περιστατικού που ήταν η συμφόρηση της περιοχής, με το αίμα να συσσωρεύεται μη έχοντας διαφυγή μέσω των φλεβών. Με αυτό τον τρόπο προκλήθηκε μεγάλη θρόμβωση στην περιοχή,  αποτρέποντας στο φρέσκο αίμα από τις αρτηρίες να φτάσει ως εκεί και καθιστώντας την πιθανότητα επιτυχούς συρραφής του αυτιού μηδαμινή.Κι εδώ μπαίνουν οι βδέλλες.Οι χειρουργοί τοποθέτησαν τα σκουλήκια στο πλάι του κεφαλιού της κοπέλας. Επί 17 μέρες οι βδέλλες λειτούργησαν σαν το πλέον αποτελεσματικό σύστημα αφαίμαξης, καθαρίζοντας σταδιακά την περιοχή και δίνοντας τον χρόνο στον οργανισμό να αναγεννήσει το δικό του φλεβικό σύστημα.Στη συνέχεια, οι βδέλλες απομακρύνθηκαν και η συρραφή του αυτιού έγινε με απόλυτη επιτυχία.Ο αμερικανικός FDA έχει επιτρέψει την χρήση βδελλών για ιατρικούς σκοπούς σε περιπτώσεις ακρωτηριασμού από το 2004, αλλά ακόμη δεν έχουν βρει ευρεία εφαρμογή. Το πιο συνηθισμένο σενάριο για την εφαρμογή τους είναι τα ακρωτηριασμένα δάκτυλα.