Περίπου το 30% των Αμερικανών ενηλίκων αναφέρουν ότι δεν κοιμούνται επαρκώς γεγονός που δημιουργεί την ανάγκη για παρέμβαση των ειδικών καθώς η έλλειψη ύπνου προκαλεί πολλά προβλήματα και έχει συνδεθεί με αύξηση των τροχαίων ατυχημάτων, χρόνιες ασθένειες και πρόωρη θνησιμότητα.

Αμερικανοί επιστήμονες από το Πανεπιστήμιο της Πενσυλβάνια διερεύνησαν το κατά πόσο το να έχουν οι εργαζόμενοι μεγαλύτερο έλεγχο επάνω στις ώρες που δουλεύουν θα μπορούσε να τους προσφέρει μεγαλύτερη ποσότητα και καλύτερη ποιότητα ύπνου.

Οι ερευνητές παρακολούθησαν 474 υπαλλήλους εκ των οποίων οι μισοί ακολουθούσαν – για χάρη της έρευνας – το πρόγραμμα όπου οι ίδιοι κανόνιζαν το ωράριό τους. Ο στόχος ήταν να μειωθεί η σύγκρουση ανάμεσα στην προσωπική ζωή και την εργασία και να μπορούν οι υπάλληλοι να επιλέγουν που και πότε θα δουλέψουν, διατηρώντας όμως των αριθμό των ωρών ίδιο με τους υπόλοιπους συναδέλφους τους που έπαιρναν μέρος στην έρευνα και συνέχιζαν να δουλεύουν στο γραφείο συγκεκριμένο ωράριο. Ταυτόχρονα οι προϊστάμενοί τους χρειαζόταν να τους στηρίζουν σε αυτό. Όλοι οι συμμετέχοντες φορούσαν ένα ειδικό ρολόι που μετρούσε τις ώρες του ύπνου τους.

Από τα αποτελέσματα της έρευνας φάνηκε ότι όσοι κανόνιζαν μόνοι τους τις ώρες εργασίας τους κοιμόντουσαν περισσότερο και επιπλέον είχαν καλύτερη εντύπωση και αίσθηση σε σχέση με την ποσότητα και την ποιότητα του ύπνου τους, πράγμα πολύ σημαντικό.

Την ίδια ώρα μία πολύ μεγάλη μεταανάλυση 200 μελετών σε σχέση με τον ύπνο που έλαβαν χώρα από το 1967 κι έπειτα έδειξε ότι το να κοιμόμαστε καλά, 8 ώρες, όταν βρισκόμαστε στη νεαρή και μέση ηλικία μπορεί να μας προστατέψει από προβλήματα μνήμης όταν μεγαλώσουμε και μπούμε πλέον στην τρίτη ηλικία. Άλλωστε ο ύπνος ξεκουράζει κατά κάποιο τρόπο το μυαλό και βοηθά στη βελτίωση της μνήμης και της μάθησης.