Βρετανική έρευνα έδειξε ότι πολλοί άνθρωποι κάνουν εσφαλμένες «διαγνώσεις» για τα συμπτώματα που παρουσιάζουν και ότι αιτία είναι όσα βρίσκουν μόνοι τους στο διαδίκτυο. Όλο και περισσότεροι πάντως στρέφονται στο ιντερνέτ για να ενημερωθούν για ιατρικά ζητήματα –είτε για να αποφύγουν την επίσκεψη στο γιατρό είτε επειδή ο γιατρός τους δεν είναι διαθέσιμος είτε επειδή θέλουν να βεβαιωθούν για όσα τους είπε εκείνος.


Στη Βρετανία συγκεκριμένα το 60% συμβουλεύεται πρώτα το διαδίκτυο για τα συμπτώματά του και μετά πάει –αν πάει- στο γιατρό. Ερωτήθηκαν λοιπόν 3.000 ενήλικες για διάφορες ασθένειες που είχαν διαγνώσει στον εαυτό τους μετά από την έρευνά τους στο διαδίκτυο, ώστε να διαπιστωθεί σε ποιο βαθμό κατέληξαν σε λανθασμένα συμπεράσματα για το πρόβλημα της υγείας που παρουσίαζαν. Η έρευνα έδειξε ότι το ένα τρίτο όσων έπασχαν από πονοκεφάλους έπεισαν τον εαυτό τους ότι επρόκειτο για ημικρανία και το 28% που είχε πόνο στην κοιλιά διαβάζοντας τα συμπτώματα στο διαδίκτυο πείσθηκε ότι επρόκειτο για κρίση σκωληκοειδίτιδας


Οι συνήθεις λανθασμένες διαγνώσεις σύμφωνα με τη βρετανική έρευνα ήταν κατά σειρά οι εξής:


Πραγματικό πρόβλημα Λανθασμένη αυτοδιάγνωση


Γαστρεντερίτιδα –Τροφική δηλητηρίαση


Κρυολόγημα – Γρίπη


Πονοκέφαλος – Ημικρανία


Πονόκοιλος – Σκωληκοειδίτιδα


Πόνος σε αρθρώσεις – Αρθρίτιδα


Δυσπεψία – Έμφραγμα


Ημικρανία – Όγκος στον εγκέφαλο


Δύσπνοια – Πνευμονοπάθεια


Πόνος στη μέση – Πέτρα στα νεφρά