Είναι το ίδιο να κοιμάστε στο αριστερό και στο δεξί πλευρό; Αμερικανικές έρευνες δείχνουν πως όχι. Συγκεκριμένα, οι ειδικοί διαπίστωσαν ότι όσοι υποφέρουν από το στομάχι τους ή πάσχουν από γαστροοισοφαγική παλινδρόμηση, έχουν καλύτερο ύπνο όταν πλαγιάζουν στο αριστερό πλευρό. Παλαιότερες έρευνες, εξάλλου, είχαν δείξει ότι ίσως το να κοιμάστε από το αριστερό πλευρό δεν βοηθά πάντα, αλλά το να πλαγιάζετε στο δεξί συνήθως επιδεινώνει το πρόβλημα.


Ο λόγος δεν είναι σαφής. Μια εικασία των ειδικών είναι ότι κάθε φορά που πλαγιάζουμε στο δεξί μας πλευρό, χαλαρώνει ο σφιγκτήρας στο κατώτερο τμήμα του οισοφάγου – η «βαλβίδα» που κατά κάποιον τρόπο χωρίζει τον οισοφάγο από το περιεχόμενο του στομάχου. Όταν, λοιπόν, αυτή η «πύλη» χαλαρώνει, τότε μπορεί τα γαστρικά υγρά (του στομάχου) να ανεβούν στον οισοφάγο και να προκαλέσουν αίσθημα καύσου ή ενόχληση και αϋπνία. Στην επιθεώρηση «Journal of Clinical Gastroenterology», οι ειδικοί έκαναν πείραμα με υγιείς εθελοντές, από τους οποίους ζήτησαν να τρώνε λιπαρά γεύματα και να πλαγιάζουν αμέσως μετά για 4 ώρες είτε στο αριστερό είτε στο δεξί τους πλευρό. Ταυτόχρονα, οι ειδικοί μετρούσαν την οξύτητα στο εσωτερικό του οισοφάγου των εθελοντών. Διαπίστωσαν ότι κάθε φορά που μετά από ένα βαρύ γεύμα οι εθελοντές πλάγιαζαν στο δεξί τους πλευρό, ο οισοφάγος τους είχε περισσότερα οξέα και για περισσότερη ώρα.Σε μια άλλη έρευνα, που δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «American Journal of Gastroenterology», οι ειδικοί ζήτησαν το ίδιο από εθελοντές που είχαν πρόβλημα με το στομάχι τους. Τους ζήτησαν, δηλαδή, να φάνε λιπαρό γεύμα και να πλαγιάσουν. Όσοι κοιμήθηκαν στο δεξί τους πλευρό είχαν κι αυτοί περισσότερα οξέα στον οιοσοφάγο τους σε σύγκριση με όσους κοιμήθηκαν από το αριστερό.