Τα παιδιά που κοιμούνται και ξυπνούν νωρίς διατηρούνται πιο αδύνατα και είναι πιο δραστήρια συγκριτικά με τα παιδιά που κοιμούνται αργά και ξυπνούν αργά, ακόμη και αν η συνολική διάρκεια του ύπνου των πρώτων και των δεύτερων είναι η ίδια. Με άλλα λόγια, σύμφωνα με τους ερευνητές του Πανεπιστημίου της Νότιας Αυστραλίας, το timing του ύπνου φαίνεται ότι παίζει σημαντικό ρόλο στην παχυσαρκία.


Η έρευνα που δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό περιοδικό Sleep βασίστηκε σε στοιχεία από 2.200 παιδιά ηλικίας 9-16 ετών στην Αυστραλία. Διαπίστωσαν ότι τα «νυχτοπούλια» ήταν μιάμιση φορά πιο πιθανό να είναι πιο παχουλά σε σύγκριση με τα παιδιά που κοιμούνται «με τις κότες».


Οι ερευνητές πιστεύουν ότι μια εξήγηση γι’ αυτό το φαινόμενο είναι ότι τις ώρες που παραμένουν ξύπνια τα παιδιά που ξενυχτούν έχουν πρόσβαση κυρίως σε καθιστικές δραστηριότητες όπως π.χ., τηλεόραση, υπολογιστές, video παιχνίδια.