Σαράντα εκατομμύρια καπνιστές μπορεί να πεθάνουν από φυματίωση μέχρι το 2050 σύμφωνα με έρευνα που δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό περιοδικό British Medical Journal. O κίνδυνος προσβολής από τη φυματίωση είναι διπλάσιος για τους καπνιστές σε σύγκριση με τους μη καπνιστές. Τα περισσότερα από τα νέα κρούσματα εκτιμάται ότι θα είναι στην Αφρική, την ανατολική Μεσόγειο και στις χώρες της Νοτιανατολικής Ασίας.


Οι ερευνητές από το Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια χρησιμοποίησαν ένα μαθηματικό μοντέλο προκειμένου να εκτιμήσουν την επίπτωση της φυματίωσης μέχρι το 2050. Εκτιμούν ότι αν ο ρυθμός αύξησης των καπνιστών συνεχιστεί – σήμερα υπολογίζεται ότι το 1/5 του πληθυσμού είναι καπνιστές – τότε οι νέες περιπτώσεις φυματίωσης θα αυξηθούν κατά 18%.


Σύμφωνα με το μαθηματικό μοντέλο των ερευνητών το κάπνισμα μπορεί να οδηγήσει σε επιπλέον 40 εκατομμύρια θανάτους από φυματίωση μεταξύ του 2010 και του 2050.