Οι μέλλουσες μητέρες που ζουν σε μεγάλες πόλεις έχουν κατά 30% περισσότερες πιθανότητες να γεννήσουν πρόωρα εξαιτίας της μόλυνσης, σύμφωνα με νέα έρευνα από το Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια.Τα καυσαέρια θεωρούνται ο μεγαλύτερος ένοχος. Ειδικότερα οι χημικές ενώσεις που ονομάζονται αρωματικοί πολυκυκλικοί υδρογονάνθρακες (υποπροϊόντα του πετρελαίου) ευθύνονται για την αύξηση του κινδύνου κατά 30%.


Οι αζωτούχες ενώσεις από τη γεωργία και την βιομηχανία αυξάνουν την απειλή των πρόωρων γεννήσεων κατά 21%, ενώ η βενζίνη και τα καυσαέρια από το ντίζελ ευθύνονται για μια αύξηση του κινδύνου κατά 10%.


Οι ερευνητές επίσης, διαπίστωσαν ότι οι συγκεντρώσεις των ρύπων ήταν υψηλότερες το χειμώνα από το καλοκαίρι. Επιπλέον παρατήρησαν ότι οι παραλιακές πόλεις είχαν πιο καθαρό αέρα από εκείνες της ενδοχώρας.


Τα συμπεράσματα των ερευνητών βασίστηκαν στη μελέτη 100.000 γεννήσεων στην πολιτεία της Καλιφόρνια και δημοσιεύθηκαν στο επιστημονικό περιοδικό Enviromental Health.