Σύμφωνα με νέα έρευνα στις Η.Π.Α., όσοι παραμένουν άνεργοι για περισσότερο από 25 συνεχόμενες εβδομάδες είναι 3 φορές πιο πιθανό να υποφέρουν για πρώτη φορά στη ζωή τους από ψυχικά προβλήματα -κατάθλιψη, αγχώδεις διαταραχές- σε σύγκριση με εκείνους που εργάζονται.


Η διαπίστωση αυτή, σύμφωνα με τον επικεφαλής ερευνητή Arthur Goldsmith από το Πανεπιστήμιο Washington and Lee, ρίχνει φως σε ένα από τα θεωρητικά διλήμματα των ειδικών ως προς το αν η ανεργία προκαλεί κατάθλιψη ή το αντίστροφο, δηλαδή το αν η καταθλιπτική ιδιοσυγκρασία οδηγεί τελικά σε ανεργία.


Πέρα, όμως, από το δίλημμα περί «αυγού ή κότας», η ουσία είναι, σύμφωνα με τους ερευνητές, ότι η μακροχρόνια ανεργία μπορεί να οδηγήσει απολύτως υγιείς ψυχικά ανθρώπους σε κατάθλιψη, ιδιαίτερα ανθρώπους ανώτερου μορφωτικού επιπέδου, καθώς και εκείνους που δεν ανήκουν σε μειονοτικές ομάδες, επειδή οι άνθρωποι αυτοί έχουν πιο έντονη την αίσθηση ότι ο έλεγχος της ζωής τους είναι στα δικά τους χέρια και τείνουν να κατηγορούν τον εαυτό τους (και όχι τις συνθήκες) για την κακοτυχία τους.