Το μεταφορικό σύστημα κυττάρων, στο οποίο εστίασαν οι Αμερικανοί James Rothman και Randy Schekman και ο Γερμανός Thomas Suedhof, αφορά τον τρόπο με τον οποίο τα κύτταρα μεταφέρουν μόρια (π.χ. ορμόνες, νευροδιαβιβαστές, ένζυμα) σε άλλα κύτταρα την κατάλληλη χρονική στιγμή. Πρόκειται για μηχανισμό ζωτικής σημασίας, καθώς σχετίζεται με διεργασίες όπως η απελευθέρωση της ινσουλίνης στο αίμα ή η επικοινωνία των νευρικών κυττάρων. Ακόμη και ελαφρές δυσλειτουργίες σε αυτόν τον κυτταρικό μηχανισμό είναι δυνατό να προκαλέσουν σοβαρές ασθένειες (π.χ. διαβήτη, αυτισμό, νόσο του Αλτσχάιμερ) ή να οδηγήσουν στο θάνατο.«Μέσω των ανακαλύψεών τους οι τρεις επιστήμονες αποκάλυψαν το εξαιρετικά ακριβές σύστημα ελέγχου για την μεταφορά και την παράδοση του κυτταρικού φορτίου», αναφέρει στην ανακοίνωσή της για την απονομή του βραβείου η Επιτροπή Νόμπελ, που συνεδρίασε στο Ινστιτούτο Karolinska της Σουηδίας. Το βραβείο συνοδεύεται από χρηματικό έπαθλο 8 εκατ. κορόνων (περίπου 880.000 ευρώ).«Το έργο των τριών επιστημόνων είναι απολύτως απαραίτητο για την κυτταρική βιολογία, καθώς βοηθά τους επιστήμονες να κατανοήσουν τη λειτουργία του εγκεφάλου και τη διαδικασία της έκκρισης των ορμονών», δήλωσε ο δρ Jeremy Berg, διευθυντής του Ινστιτούτου για την Εξατομικευμένη Ιατρική στο Πανεπιστήμιο του Πίτσμπουργκ.«Αυτό που με ενδιαφέρει περισσότερο είναι να κατανοήσω πως επικοινωνούν οι νευρώνες στον εγκέφαλο», δήλωσε ο Suedhof σε συνέντευξή του, ενώ ο συνεργάτης του Schekman είπε: «Το να κατανοήσουμε πως λειτουργεί ο εγκέφαλος είναι ένα από τα πιο σημαντικά ζητήματα στον τομέα της βιολογίας». Ο 64χρονος Randy Schekman είναι καθηγητής στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Μπέρκλεϊ, ο 62χρονος James Rothman είναι καθηγητής στο Πανεπιστήμιο Yale και ο 57χρονος Thomas Suedhof είναι καθηγητής στο Πανεπιστήμιο Στάνφορντ.Το Νόμπελ Ιατρικής είναι το πρώτο από τα βραβεία Νόμπελ που απονέμονται κάθε χρόνο. Τα βραβεία Νόμπελ είναι ετήσια διεθνή βραβεία που δίνονται από το 1901 για επιτεύγματα στις Επιστήμες, τη Λογοτεχνία και την Ειρήνη, στη μνήμη του ιδρυτή τους, Άλφρεντ Νόμπελ.

Δείτε επίσης: