Έπειτα από ανάλυση δειγμάτων DNA 17.000 ασθενών και 37.000 υγιών ατόμων από 15 χώρες, που πραγματοποίησαν γενετιστές από 145 ερευνητικά ινστιτούτα και πανεπιστήμια από όλο τον κόσμο, εντοπίστηκαν έντεκα νέα γονίδια που σχετίζονται με την εκδήλωση της νόσου.

Σύμφωνα με τους επιστήμονες, τα έντεκα αυτά νέα γονίδια, που έρχονται να προστεθούν στα δέκα γονίδια που γνωρίζαμε από το 2009, δεν είναι σίγουρο ότι μπορούν να προκαλέσουν τη νόσο, ωστόσο η ύπαρξή τους καθιστά πιο πιθανή την εκδήλωσή της. Επιπλέον, η έρευνα οδήγησε σε ακόμα μια διαπίστωση. Σημαντικό ρόλο στην εκδήλωση του Αλτσχάιμερ φαίνεται να παίζει και το ανοσοποιητικό σύστημα.

«Είναι πραγματικά δύσκολο να θεραπεύσεις μια ασθένεια, όταν δεν καταλαβαίνεις τι την προκαλεί. Πλέον, διπλασιάσαμε τον αριθμό των εμπλεκόμενων γονιδίων και αυτό που προκύπτει, είναι ότι υπάρχει κάτι στην αντίδραση του ανοσοποιητικού συστήματος που προκαλεί τη νόσο του Αλτσχάιμερ. Αυτό ακριβώς πρέπει να μελετήσουμε εφεξής», τόνισε η επικεφαλής της ερευνητικής ομάδας, Julie Wiliams, από το Πανεπιστήμιο Cardiff.

Τα ευρήματα της έρευνας δημοσιεύθηκαν στο έγκριτο περιοδικό γενετικής «Nature Genetics».