Πιο συγκεκριμένα, οι ερευνητές από το Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας και από το Ινστιτούτο Επιστημών του Εγκεφάλου Allen στο Σιάτλ εξέτασαν τον εγκεφαλικό ιστό 22 παιδιών με ή χωρίς αυτισμό, που είχαν πεθάνει σε ηλικία 2 έως 15 ετών. Χρησιμοποιώντας γενετικούς δείκτες, ερεύνησαν τους εγκεφαλικούς φλοιούς και διαπίστωσαν ότι υπήρχαν ανωμαλίες στο 90% των παιδιών με αυτισμό. Οι αλλοιώσεις παρατηρήθηκαν πολύ πριν τη γέννα, στις περιοχές του εγκεφάλου που εμπλέκονται με την κοινωνική και συναισθηματική επικοινωνία, καθώς και με τη γλώσσα. Οι επιστήμονες ανέφεραν πως το γεγονός ότι οι αλλαγές είναι σποραδικές στον εγκεφαλικό φλοιό μπορεί να εξηγήσει γιατί ορισμένα παιδιά με αυτισμό εμφανίζουν βελτίωση, όταν η θεραπεία ξεκινά έγκαιρα. Μάλιστα, θεωρούν ότι η βελτίωση οφείλεται στην πλαστικότητα που διαθέτει ο παιδικός εγκέφαλος.Τα ευρήματα της μελέτης, τα οποία δημοσιεύθηκαν στο έγκριτο ιατρικό περιοδικό «New England Journal of Medicine», δίνουν ελπίδες ότι η καλύτερη κατανόηση του εγκεφάλου μπορεί να βελτιώσει τις ζωές των παιδιών με αυτισμό και ενισχύουν την ανάγκη για έγκαιρη αναγνώριση και θεραπεία.Ο Eric Courchesne, καθηγητής Νευροεπιστήμης στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας και επικεφαλής της έρευνας, δήλωσε σχετικά: «Το γεγονός ότι τα ελαττώματα αυτά παρουσιάζονται σποραδικά κατά περιοχές και όχι σε όλο το εύρος του εγκεφαλικού φλοιού μάς βοηθά να κατανοήσουμε τη φύση του αυτισμού και μας δίνει ελπίδες».

Ακολουθήστε το στο Google News