Σύμφωνα με το έγκριτο επιστημονικό περιοδικό «Nature», επιστήμονες από το Ερευνητικό Ινστιτούτο «Massachusetts Eye and Ear» στις ΗΠΑ κατάφεραν για πρώτη φορά να αναγεννήσουν ανθρώπινο κερατοειδή χιτώνα με τη βοήθεια βλαστοκυττάρων. Μεταμόσχευσαν τα ανθρώπινα βλαστοκύτταρα σε τυφλά ποντίκια και αποκατέστησαν πλήρως τη λειτουργία των κατεστραμμένων κερατοειδών χιτώνων τους. Όπως αναφέρει το «Nature», το εγχείρημα των ερευνητών στέφθηκε από επιτυχία επειδή κατάφεραν να εντοπίσουν και να χρησιμοποιήσουν ένα συγκεκριμένο μόριο, το οποίο είναι γνωστό ως ΑΒCB5.

Οι επιστήμονες αισιοδοξούν ότι στο μέλλον η μέθοδος αυτή θα μπορέσει να αποκαταστήσει την όραση σε ανθρώπους που έχουν τυφλωθεί εξαιτίας τραυματισμών από χημικά εγκαύματα ή οφθαλμικών ασθενειών. Πρόκειται για τις δύο συχνότερες αιτίες απώλειας όρασης παγκοσμίως.

«Το ΑΒCB5 αποτρέπει τον θάνατο των βλαστοκυττάρων και τα βοηθά να επιβιώσουν. Εκεί κρίθηκε η επιτυχία της τεχνικής», εξήγησε ο συνεργάτης-συγγραφέας της έρευνας, Markus Frank.

Οι ειδικοί, ωστόσο, επισημαίνουν ότι η τεχνική θα πρέπει να εξελιχθεί πολύ περισσότερο και ότι θα χρειαστεί αρκετός χρόνος μέχρι να γίνουν οι αναγκαίες κλινικές δοκιμές και σε ανθρώπους.