Γονείς που γκρινιάζουν, φωνάζουν, εξαγριώνονται και πολλές φορές μαλώνουν με άλλους οδηγούς όταν βρεθούν πίσω από το τιμόνι αποτελούν πλέον ένα συνηθισμένο θέαμα και μια μάλλον ιδιαίτερα αρνητική εμπειρία για μικρά παιδιά και εφήβους. Ειδικά, αυτήν την περίοδο που ξεκινούν σχολεία, φροντιστήρια και κάθε είδους εξωσχολικές δραστηριότητες, οι νεαροί συνεπιβάτες βρίσκονται καθημερινά και για πολλές ώρες στο «περιβάλλον» του οικογενειακού αυτοκινήτου.

Θα περίμενε κανείς από τους γονείς να συμπεριφέρονται με ηρεμία, ευγένεια και προσοχή προς τους άλλους οδηγούς και να λειτουργούν ως πρότυπα οδηγικής συμπεριφοράς. Όμως, πρόσφατη φθινοπωρινή έρευνα της εταιρείας ελαστικών Continental σε 1.000 παιδιά ηλικίας 4 έως 16 ετών στην Ευρώπη, δείχνει πως, όταν οι γονείς πιάνουν το τιμόνι, αφήνουν στην άκρη την καλή συμπεριφορά. Τα παιδιά ρωτήθηκαν να αναφέρουν πράγματα στα οποία υπήρξαν μάρτυρες και να δηλώσουν πως αισθάνονται όταν οδηγούν οι γονείς τους.

Η μελέτη αποκάλυψε ότι το 40% των παιδιών αναστατώνεται όταν η μαμά ή ο μπαμπάς χάνει την ψυχραιμία του στο τιμόνι, 1 στα 3 παιδιά τρομάζει και σχεδόν τα 2/3 (63%) παραδέχονται ότι οι γονείς τους οδηγούν πολύ «επιθετικά». Επιπλέον, τα 3/4 των παιδιών ανέφεραν ότι οι γονείς τους χρησιμοποιούν απρεπείς εκφράσεις ή βρίζουν τους άλλους οδηγούς, ενώ 1 στα 5 τόνισε ότι μιλούν στο κινητό ενώ οδηγούν, παρόλο που απαγορεύεται αυστηρά.

Παράλληλα, το 23% των παιδιών δήλωσε ότι έχει βρεθεί σε ατύχημα με υπεύθυνο οδηγό είτε τη μαμά είτε τον μπαμπά, την ίδια ώρα που 4 στα 5 παιδιά (80%) ισχυρίστηκαν ότι ο μπαμπάς συνηθίζει να οδηγεί με υπερβολική ταχύτητα. Από την άλλη, η μαμά είναι τρεις φορές πιο πιθανό να αναλάβει τον ρόλο του «ταξιτζή», πηγαίνοντας τα παιδιά στο σχολείο, σε διάφορες εξωσχολικές δραστηριότητες ή σε φίλους. Όσο για τις περιπτώσεις που και οι δύο γονείς είναι στο αυτοκίνητο, τα παιδιά παραδέχονται ότι οι συνθήκες γίνονται ακόμη πιο κακές με τα 2/3 των γονιών να φιλονικούν μεταξύ τους σχετικά με τον τρόπο που οδηγούν. Ενδεικτικό της κατάστασης που επικρατεί σε αυτές τις περιπτώσεις είναι ότι τα παιδιά θεωρούν πως οι γονείς είναι καλύτεροι οδηγοί όταν είναι μόνοι τους στο αυτοκίνητο!

Η έρευνα ανέδειξε και κάτι επίσης σοβαρό: τον τρόπο και τον βαθμό που η οδηγική συμπεριφορά των γονιών επηρεάζει την ψυχολογία των παιδιών στο αυτοκίνητο. Συγκεκριμένα, η μελέτη έδειξε ότι οι μέτριες οδηγικές ικανότητες και η έλλειψη προσοχής κατά την οδήγηση αναγκάζουν «σε δύσκολες στιγμές» το 22% των παιδιών να χωθεί στο κάθισμά του για να κρυφτεί. Ένα στα πέντε παιδιά έχει ήδη ζητήσει από τους γονείς του να βελτιώσουν τον τρόπο που οδηγούν, αλλά το 14% από αυτά παραδέχεται ότι οι γονείς του αδιαφορούν.

Ο Tim Bailey, Head of PR και ειδικός της Continental σε θέματα ασφάλειας, δήλωσε: «Μέσα από τα ευρήματα της έρευνας  αποκαλύπτονται και τονίζονται κάποιες σοβαρές αστοχίες, κακές οδηγικές συνήθειες, αλλά και το μείζον θέμα της αγενούς συμπεριφοράς εκατομμυρίων οδηγών. Αν μέναμε απλά στην οδηγική διάδραση μεταξύ οδηγών – ενηλίκων ατόμων η υπόθεση ίσως να ήταν πιο απλή. Αυτό που περιπλέκει την κατάσταση είναι η επίδραση αυτών των συμπεριφορών  στα παιδιά. Εύλογα θα υπέθετε κάποιος πως η οδήγηση με παιδί στο αυτοκίνητο θα συνεπαγόταν μεγαλύτερη μέριμνα και προσοχή από πλευράς των γονιών, ωστόσο τα στοιχεία δείχνουν το αντίθετο. Οι κακές οδηγικές συνήθειες πιθανότατα επιδρούν αρνητικά στα παιδιά και διαμορφώνουν εξίσου κακούς μελλοντικούς οδηγούς. Τα παιδιά μας είναι οι οδηγοί του αύριο. Στην Continental θα προσπαθήσουμε με κάθε τρόπο να ενισχύσουμε τη συνείδηση των γονιών στο θέμα αυτό. Η έρευνα αυτή θα πρέπει να υπενθυμίζει σε όλους την ανάγκη να λειτουργούμε ως άριστα πρότυπα οδηγικής συμπεριφοράς όταν βρισκόμαστε πίσω από το τιμόνι».