Η κατάθλιψη απασχολεί 350 εκατομμύρια ανθρώπους όλων των ηλικιών παγκοσμίως σύμφωνα με τον ΠΟΥ. Οι άνθρωποι που υποφέρουν από κατάθλιψη φαίνεται ότι έχουν υπερδραστηριότητα σε κάποιες περιοχές του εγκεφάλου τους. Η διαφορά αποτυπώνεται κυρίως σε αυτές που σχετίζονται με τη διάθεση, τη σκέψη, τον ύπνο, την όρεξη και τη συμπεριφορά.

Γερμανοί ψυχολόγοι από το Πανεπιστήμιο του Κάσελ θέλησαν να δουν αν η ψυχοθεραπεία θα μπορούσε να επαναπρογραμματίσει τον εγκέφαλο και να σταματήσει αυτήν την υπερβολική δραστηριότητα.

Έτσι πήραν 18 ασθενείς με κατάθλιψη, που δεν έπαιρναν φάρμακα, και αποτύπωσαν με τομογραφίες τους εγκεφάλους τους σε δύο διαφορετικές περιστάσεις. Επίσης, πήραν άλλους 17 ανθρώπους και έκαναν τομογραφίες και σε εκείνων τους εγκεφάλους. Οι ερευνητές χρησιμοποίησαν ατομικές, προσωποποιημένες φράσεις, που θα προκαλούσαν τις αντιδράσεις του καθενός. Τους έλεγαν φράσεις όπως: «Θέλεις να σε αποδέχονται όλοι γι’ αυτό κάνεις τόσα για τους άλλους». Στη συνέχεια, παρατήρησαν την εικόνα των εγκεφάλων τους στις τομογραφίες στο άκουσμα αυτών των φράσεων πριν και μετά την ψυχοθεραπεία.

Πριν την ψυχοθεραπεία οι φράσεις αυτές προκαλούσαν υπερδραστηριότητα σε συγκεκριμένες περιοχές του εγκεφάλου.  Μετά όμως από 8 εβδομάδες ψυχοθεραπείας δεν υπήρχε αντίστοιχη υπερδραστηριότητα στον εγκέφαλο. Οι ερευνητές σκοπεύουν να επαναλάβουν τον έλεγχο μετά από 20 μήνες ψυχοθεραπείας.