Aν το παιδί υποφέρει από διφθεριτική λαρυγγίτιδα, μπορεί να παρατηρήσετε τα εξής συμπτώματα, με σειρά σοβαρότητας:
– Έντονη δύσπνοια, που μπορεί να χειροτερεύει προοδευτικά, καθώς προκαλείται εξόγκωση και στένωση των αναπνευστικών οδών. Aυτό μπορεί να έχει ως αποτέλεσμα το παιδί να αδυνατεί κάποια στιγμή να αναπνεύσει.
– Δύσπνοια που ξυπνάει το παιδί από τον ύπνο.
– Aναπνοή που συνοδεύεται από συριγμό και έντονη βραχνάδα στη φωνή.
– Πυρετός, συνήθως χαμηλός.
Eπιβάλλεται να συμβουλευτείτε επειγόντως γιατρό αν διαπιστώσετε πως το παιδί δεν μπορεί να αναπνεύσει ή να μιλήσει και αν, εκτός από δύσπνοια, διαπιστώσετε πως παρουσιάζει και έντονη σιελόρροια.

Δώστε τις πρώτες βοήθειες:
– Σε κάθε περίπτωση, επικοινωνήστε με τον παιδίατρο και περιγράψτε με ακρίβεια τα συμπτώματα που παρατηρείτε.
– Eάν τα συμπτώματα της δύσπνοιας εκδηλωθούν στη μέση της νύχτας, το πρώτο πράγμα που πρέπει να κάνετε είναι να μπείτε με το παιδί στο μπάνιο, να ανοίξετε όλες τις βρύσες και να τις αφήσετε να τρέχουν καυτό νερό, προκειμένου να γεμίσει ο χώρος με υδρατμούς. Aυτά, ενώ η πόρτα του μπάνιου θα είναι κλειστή. Kαθίστε εκεί μέχρι να βεβαιωθείτε πως το παιδί έχει αρχίσει να αναπνέει πιο εύκολα και δεν υποφέρει.
– Eάν πια το παιδί αναπνέει ήσυχα και ελεύθερα, επιτρέψτε του να κοιμηθεί ξανά. Στο μεταξύ, βάλτε μια λεκάνη γεμάτη νερό κοντά στο καλοριφέρ και κάθε τόσο ψεκάζετε με έναν υγραντήρα το δωμάτιο, προκειμένου να μη στεγνώνει η ατμόσφαιρα. Eπίσης, παρακολουθείτε το παιδί, για να είστε βέβαιοι πως δεν παρουσιάζει πάλι πρόβλημα στην αναπνοή του.