Εύρημα ειδικών ίσως ανοίγει το δρόμο για πιο αποδοτικά φάρμακα για το άσθμα ή τη χρόνια αποφρακτική πνευμονοπάθεια, αφού δείχνει ότι οι πνεύμονές μας έχουν πολύ θετική αντίδραση στις πικρές ουσίες. Συγκεκριμένα, διαπιστώθηκε κατ’ αρχάς το εντυπωσιακό γεγονός ότι οι πνεύμονες έχουν με έμμεσο τρόπο αντίληψη γεύσεων. Πέραν αυτού, διαπιστώθηκε επίσης ότι αν και κάποιος θα περίμενε αρνητικές αντιδράσεις στο πικρό, οι πνεύμονες το καλοδέχονται και ανοίγουν τους αεραγωγούς τους εντυπωσιακά.


Τα αποτελέσματα της ενδιαφέρουσας έρευνας δημοσιεύονται στην ειδική επιθεώρηση «Nature Medicine». Σύμφωνα με όσα αναφέρονται εκεί, οι ειδικοί δοκίμασαν σε αεραγωγούς (ανθρώπων και ποντικιών) την κινίνη και άλλες πικρές ουσίες, επειδή ήθελαν να ελέγξουν την αντίδραση των μυϊκών υποδοχέων που προκαλούν σύσπαση και χαλάρωση στους πνεύμονες. Έτσι διαπίστωσαν ότι η κινίνη (φάρμακο κατά της ελονοσίας) επηρεάζει χαλαρωτικά τους πνεύμονες και αποδίδουν το φαινόμενο στο γεγονός ότι οι πικρές ουσίες επηρεάζουν τον τρόπο δράσης του ασβεστίου. Χαλαρώνουν, δηλαδή, τους μυς με έμμεσο τρόπο, επειδή επηρεάζουν το ασβέστιο και αυτό με τη σειρά του επιδρά θετικά στους μυς των πνευμόνων.