Ο Wilson Greatbatch, ο άνθρωπος που εφηύρε τον καρδιακό βηματοδότη, πέθανε στο Buffalo της Νέας Υόρκης σε ηλικία 92 ετών. Ο καρδιακός βηματοδότης εμφυτεύτηκε για πρώτη φορά σε άνθρωπο το 1960 και βοηθά την καρδιά να χτυπά σε φυσιολογικό ρυθμό. Σήμερα, βηματοδότες τοποθετούνται σε εκατοντάδες χιλιάδες ασθενείς κάθε χρόνο.

Η πρώτη επιτυχημένη τοποθέτηση βηματοδότη έγινε σε έναν 77χρονο άνδρα στο Buffalo Veterans’ Affairs Hospital. O ασθενής έζησε για 18 μήνες μετά την τοποθέτηση του βηματοδότη. Το 2010 ο Greatbatch γιόρτασε την 50ή επέτειο από την εφεύρεσή του.

Οι εφευρέσεις ήταν το πάθος του Wilson Greatbatch. Το 1983 ο εμφυτεύσιμος βηματοδότης χαρακτηρίστηκε ως μία από τις δέκα σημαντικότερες συνεισφορές της μηχανικής στην κοινωνία τα τελευταία 50 χρόνια, από την αμερικανική Εταιρεία Επαγγελματιών Μηχανικών. Τα τελευταία χρόνια της ζωής του ο Wilson Greatbatch αναζητούσε πιθανές θεραπείες για το AIDS.

Δείτε επίσης: