Η γήρανση του οργανισμού θεωρείται μονόδρομος, αλλά τώρα ερευνητές από την Ιατρική Σχολή του Χάρβαρντ έδειξαν ότι ορισμένες πτυχές της μπορούν να αντιστραφούν. Χρησιμοποιώντας μια χημική ουσία κατάφεραν να ανανεώσουν τους μυς σε ποντίκια και όπως εξήγησαν ήταν σαν να μετατρέπουν τον μυ ενός 60χρονου σε αυτόν ενός 20χρονου, χωρίς ωστόσο να βελτιωθεί η μυϊκή δύναμη.

Η έρευνά τους επικεντρώθηκε σε μια χημική ουσία που ονομάζεται NAD, τα επίπεδα της οποίας μειώνονται φυσικά στα κύτταρα, καθώς μεγαλώνουμε. Η ομάδα έδειξε ότι η μείωση αυτή επηρεάζει αρνητικά τα μιτοχόνδρια, των «σταθμών ενέργειας» των κυττάρων, οδηγώντας σε μείωση της παραγωγής ενέργειας και στη γήρανση του οργανισμού.

Τα πειράματα έδειξαν ότι η αύξηση των επιπέδων της ουσίας NAD, χορηγώντας στα ποντίκια μια χημική ουσία που μετατρέπεται φυσικά σε αυτήν, θα μπορούσε να αντιστρέψει το χρόνο.
Ωστόσο, η ανακάλυψη αυτή δεν μπορεί να θεωρηθεί πανάκεια για τη γήρανση, καθώς άλλες πτυχές, όπως η μείωση των τελομερών ή βλάβες στο DNA, δεν αντιστρέφονται.

Όπως, δήλωσε και η δρ. Gomes από το Τμήμα Γενετικής του Χάρβαρντ, «Η γήρανση είναι πολυπαραγοντική, δεν οφείλεται σε ένα μόνο συστατικό, που μπορούμε να διορθώσουμε. Είναι, λοιπόν, δύσκολο να στοχεύσουμε σε όλους τους παράγοντες».

Η ερευνητική ομάδα σκοπεύει να ξεκινήσει τις κλινικές δοκιμές το 2015.