Σε έκθεση του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας αναφέρεται ότι το προσδόκιμο ζωής για τα παιδιά που γεννήθηκαν το 2012 αυξήθηκε στα 73 χρόνια για τα κορίτσια και στα 68 για τα αγόρια. Η αύξηση αυτή οφείλεται κυρίως στην πρόοδο που έχει σημειωθεί όσον αφορά την καταπολέμηση ασθενειών όπως η ιλαρά, η ελονοσία, η φυματίωση και η πολιομυελίτιδα, παρότι άλλοι παράγοντες, όπως ο σύγχρονος τρόπος ζωής, δεν ευνοούν τη μακροζωία. Μάλιστα, σε ορισμένες περιπτώσεις, οι αλλαγές στον τρόπο ζωής οδηγούν στην εμφάνιση καρδιαγγειακών παθήσεων και άλλων ασθενειών που περιορίζουν το προσδόκιμο ζωής.Το υψηλότερο προσδόκιμο ζωής φτάνει τα 87 έτη για τα κορίτσια στην Ιαπωνία και τα 81,2 έτη για τα αγόρια στην Ισλανδία. Η Ιαπωνία, η Ελβετία, η Σιγκαπούρη, η Ιταλία και το Λουξεμβούργο κατατάσσονται στην πρώτη δεκάδα και για τα δύο φύλα. Αντίθετα, το χαμηλότερο προσδόκιμο ζωής παρατηρείται στην Υποσαχάρια Αφρική, όπου σε εννέα χώρες υπολογίζεται ότι τα νεογέννητα και των δύο φύλων θα ζήσουν λιγότερο από 55 χρόνια.«Διαπιστώνουμε ότι ενώ υπάρχουν επιτυχίες στην καταπολέμηση των μεταδοτικών ασθενειών, εντούτοις πεθαίνουν περισσότεροι άνθρωποι, ακόμη και σε νεαρή ηλικία, από μη μεταδιδόμενες ασθένειες», σχολίασε ο Ties Boerma, επικεφαλής της υπηρεσίας στατιστικής και πληροφόρησης του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας.Πάντως, ακόμη και στις πλούσιες χώρες, όπου οι άνθρωποι ζουν περισσότερα χρόνια, δεν υπάρχει κάποια ένδειξη ότι το προσδόκιμο ζωής έχει αρχίσει να μειώνεται. Το γενικότερο συμπέρασμα που προκύπτει από την έκθεση είναι ότι το προσδόκιμο ζωής έχει αυξηθεί σε όλες τις χώρες από το 1990 και μετά. Μοναδικές εξαιρέσεις αποτελούν χώρες, όπως η Μποτσουάνα, η Ακτή Ελεφαντοστού, η Συρία και το Πακιστάν.Για πρώτη φορά στην ετήσια έκθεση του ΠΟΥ περιλαμβάνονται στοιχεία που αφορούν τον αριθμό θανάτων, καθώς και την ηλικία θανάτου, ώστε να δοθεί έμφαση στις ασθένειες που σκοτώνουν ακόμη και ανθρώπους νεαρής ηλικίας. Με βάση τα στοιχεία αυτά διαπιστώνεται ότι οι θάνατοι από διάρροια και μολύνσεις του αναπνευστικού, από το 2000 που αποτελούσαν τις κυριότερες αιτίες πρόωρου θανάτου, το 2012 είχαν μειωθεί κατά 40% και 30% αντίστοιχα. Την ίδια χρονιά, ωστόσο, η ισχαιμική καρδιοπάθεια ήταν η βασικότερη αιτία για τους πρόωρους θανάτους.Επίσης, παρατηρείται ότι το διάστημα από το 2000 μέχρι το 2012 αυξήθηκαν κατά 14% οι θάνατοι από τροχαία δυστυχήματα. Μπορεί να φαίνεται παράδοξο, δεδομένου ότι στις αναπτυσσόμενες χώρες η οδική ασφάλεια ήταν σαφώς πιο βελτιωμένη σε σχέση με τα προηγούμενα χρόνια, όμως, πρέπει να ληφθεί υπόψη ότι όσο περνούν τα χρόνια όλο και περισσότεροι άνθρωποι επιδίδονται στην οδήγηση.

Δείτε επίσης: