Οι ερευνητές από το Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, με επικεφαλής την καθηγήτρια Patricia Johnson, μελέτησαν στο εργαστήριο κύτταρα του ανθρώπινου προστατικού αδένα και διαπίστωσαν ότι οι κολπικές τριχομονάδες, μικροοργανισμοί που μεταδίδονται με τη σεξουαλική επαφή και προκαλούν «σιωπηλή» λοίμωξη, καθιστούν τους άνδρες πιο ευάλωτους στην εκδήλωση καρκίνου του προστάτη. Τα ευρήματα της έρευνας δημοσιεύθηκαν στο ιατρικό περιοδικό «Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS)».

Παρόμοια ευρήματα είχαν βρεθεί και σε μια παλαιότερη μελέτη το 2009. Τότε είχε διαπιστωθεί ότι το 1/4 των ανδρών που έπασχαν από καρκίνο του προστάτη εμφάνιζαν σημάδια λοίμωξης από τριχομονάδες.

Εκτιμάται ότι η τριχομονίαση, που προκαλείται από το παράσιτο τριχομονάδα (Trichomonas vaginalis), μολύνει περίπου 275 εκατομμύρια άτομα παγκοσμίως και θεωρείται η πιο συνηθισμένη σεξουαλικά μεταδιδόμενη νόσος που δεν προκαλείται από ιό, αλλά από παράσιτο. Οι κολπικές τριχομονάδες απελευθερώνουν μια πρωτεΐνη που προκαλεί φλεγμονή και αυξημένη ανάπτυξη τόσο των καλοηθών όσο και των καρκινικών προστατικών κυττάρων. Συχνά το άτομο δεν έχει συμπτώματα και δεν γνωρίζει ότι έχει μολυνθεί. Οι άνδρες μπορεί να νιώθουν φαγούρα ή ερεθισμό στο πέος, να έχουν ένα αίσθημα καψίματος κατά την ούρηση ή την εκσπερμάτιση ή να δουν μια λευκού χρώματος έκκριση από το πέος τους. Οι γυναίκες μπορεί να υποφέρουν από φαγούρα στον κόλπο, δυσφορία κατά την ούρηση ή να έχουν κολπικές εκκρίσεις με άσχημη οσμή.

Πάντως, παρότι έχει διαπιστωθεί ότι αρκετοί καρκίνοι προκαλούνται από παθογόνους μικροοργανισμούς, το σύνολο της επιστημονικής κοινότητας δεν υιοθετεί την εκτίμηση των Αμερικανών ερευνητών. Θεωρεί ότι είναι ακόμη πρόωρο να ενταχθεί σε αυτήν την κατηγορία ο καρκίνος του προστάτη και επισημαίνει ότι πρέπει να γίνει περαιτέρω έρευνα για να αποδειχθεί αν ισχύει κάτι τέτοιο.

Ο καρκίνος του προστάτη είναι μία από τις πιο συνηθισμένες μορφές καρκίνου στους άνδρες με τη συχνότητά του να αυξάνεται μετά την ηλικία των 70 ετών. Μάλιστα, φαίνεται πως σημαντικό ρόλο για την εμφάνισή του παίζει και ο γενετικός παράγοντας