Πρόκειται για …κίνηση αντιπερισπασμού των δέντρων ενάντια στις αφίδες, δηλαδή τις μικροσκοπικές ψείρες των φυτών.


Το κόκκινο χρώμα των φύλλων τους, υποστηρίζουν οι ερευνητές του Imperial College του Λονδίνου βοηθά τα δέντρα να πολεμήσουν τις αφίδες, βλαβερά «επίμονα» έντομα, προκαλώντας τους… σύγχυση! Σύμφωνα με τα αποτελέσματα των ερευνών τους, που δημοσιεύονται στην επιστημονική επιθέωρηση «Proceedings of the Royal Society Biological Sciences», αυτό συμβαίνει γιατί οι αφίδες προτιμούν το πράσινο χρώμα ενώ το κόκκινο τις απωθεί.


Η αλλαγή του χρώματος επιτυγχάνεται χάρη στη χρωστική ουσία ανθοκυανίνη, η οποία παράγεται από τα δέντρα λίγο πριν ρίξουν τα φύλλα τους. Από την άλλη, τα δέντρα, που γίνονται κίτρινα, βρίσκονται στο στάδιο της ανακύκλωσης της χλωροφύλλης των φύλλων τους πριν από την πτώση.


Συνήθως η αλλαγή του χρώματος οφείλεται στο μέγεθος της επίθεσης που δέχονται τα δέντρα. Εάν είναι μικρή, τότε έχουν την δυνατότητα να διατηρήσουν το κίτρινο χρώμα των φύλλων τους. Σε περίπτωση, όμως, που η «έφοδος» των εντόμων είναι μαζική, τότε τα δέντρα καμουφλάρονται πίσω από το κόκκινο χρώμα.