Πρόσφατη μελέτη απέδειξε ότι όσοι ασχολούνται με το Zεν (είδος διαλογισμού) έχουν μικρότερη ευαισθησία στον πόνο. Η έρευνα προέρχεται από το Πανεπιστήμιο του Μόντρεαλ, ειδικοί από το οποίο αναζητούν τρόπους ελέγχου του χρόνιου πόνου όπως π.χ. της αρθρίτιδας. Στο συγκριμένο πείραμα με το Ζεν οι ειδικοί παρακολούθησαν με ένα είδος μαγνητικής τομογραφίας τον εγκέφαλο των εθελοντών που συμμετείχαν και διαπίστωσαν ότι ναι μεν είχαν όλοι τους συναίσθηση του πόνου, αλλά ανέφεραν χαμηλότερα επίπεδα ενόχλησης.

Οι τομογραφίες των εθελοντών έδειξαν ότι την ώρα του διαλογισμού περιοριζόταν η δραστηριότητα μιας συγκεκριμένης δομής του ανθρώπινου εγκεφάλου, της αμυγδαλής. Αυτή συνδέεται ιδιαίτερα με το φόβο και τη μνήμη. Πιθανόν λοιπόν, εκείνο που κάνει τη διαφορά –όπως οι είπαν οι ειδικοί- να είναι η αίσθηση ότι ο πόνος είναι απειλητικός ή ότι θα κορυφωθεί σε κάτι οξύ ή ότι είναι απόλυτα ανεξέλεγκτος και ο ασθενής βρίσκεται στο έλεός του. Οι ερευνητές πιστεύουν ότι οι άνθρωποι που ασκούνται στο Ζεν νιώθουν τον πόνο, αλλά αποφεύγουν να τον ερμηνεύσουν ως κάτι απειλητικό και, έμμεσα, καταφέρνουν και τον αποδυναμώνουν.

Δείτε επίσης: