Αμερικανοί ερευνητές έκαναν ένα σημαντικό βήμα προόδου σε ότι αφορά την αντιμετώπιση νόσων που σχετίζονται με ένα επιπλέον χρωμόσωμα.

«Αποσιώπησαν» το χρωμόσωμα που προκαλεί τα συμπτώματα του συνδρόμου Ντάουν σε ανθρώπινα κύτταρα στο εργαστήριο.

Η έρευνα που δημοσιεύθηκε στο έγκριτο επιστημονικό περιοδικό Nature θα μπορούσε μελλοντικά να οδηγήσει σε νέες θεραπείες για την συγκεκριμένη ασθένεια.

Η τρισωμία 21 – το σύνδρομο Ντάουν-  οφείλεται στην ύπαρξη ενός επιπλέον χρωμοσώματος εκεί που κανονικά θα έπρεπε να υπάρχουν μόνο δυο αντίγραφα του χρωμοσώματος 21.

Μέχρι σήμερα η ιδέα της αποσιώπησης ενός ολόκληρου χρωμοσώματος φαινόταν άπιαστη, ακόμη και στο εργαστήριο. Τώρα οι ερευνητές από την Ιατρική Σχολή του Πανεπιστημίου της Μασαχουσέτης έδειξαν ότι, θεωρητικά, αυτό θα μπορούσε να γίνει πραγματικότητα αλλά θα απαιτηθούν δεκαετίες έρευνας.

Η ομάδα των ερευνητών εισήγαγαν ένα γονίδιο (XIST) σε βλαστοκύτταρα προερχόμενα από ασθενή με σύνδρομο Ντάουν και με βάση τα πειράματά τους διαπίστωσαν ότι το γονίδιο κατάφερε να «αποσιωπήσει» το επιπλέον αντίγραφο του χρωμοσώματος 21.