Μελέτη, η οποία δημοσιεύτηκε στο περιοδικό «Nature Geoscience», δείχνει ότι η ρύπανση του αέρα, γνωστή και ως αερολύματα, έχει σημαντικό αντίκτυπο στην ποσότητα του νερού που ρέει μέσα σε πολλά ποτάμια του βόρειου ημισφαίριου.
Οι επιστήμονες εκτιμούν ότι στην πιο μολυσμένη λεκάνη απορροής της κεντρικής Ευρώπης η επίδραση της μόλυνσης οδήγησε σε αύξηση της ροής του ποταμού έως 25% την περίοδο που τα επίπεδα των αερολυμάτων ήταν στο ζενίθ τους, δηλαδή γύρω στο 1980.