Καθώς οι εξαιρετικές προοπτικές της τεχνολογίας 3D έχουν κερδίσει το ενδιαφέρον της βιομηχανίας, ενώ οι τρισδιάστατοι εκτυπωτές έχουν αρχίσει να αποτελούν αξεσουάρ πολλών σπιτιών, οι ερευνητές έχουν αρχίσει να αναπτύσσουν  τρισδιάστατα υλικά που μορφοποιούνται σε νέες δομές, μετά την τρισδιάστατη εκτύπωσή τους και υπό την επίδραση εξωτερικών ερεθισμάτων όπως το νερό ή η ζέστη. Και εγένετο η τεχνολογία 4D εκτύπωσης!

Θα μπορούσαμε να την αποκαλέσουμε και τεχνολογία transformer. Όπως το γνωστό σε όλους παιδικό παιχνίδι έχει την ιδιότητα να μεταμορφώνεται από τη μία μορφή στην άλλη, έτσι και η 4D τεχνολογία αφορά ουσιαστικά με τρισδιάστατα εκτυπωμένη δομή η οποία όμως μπορεί να μεταμορφωθεί από το αρχικό της σχήμα σε ένα άλλο.

Το ρυθμό των εξελίξεων θέτουν οι ερευνητές του Πανεπιστημίου Wollongong. H επαναστατική αυτή τεχνική υπόσχεται σημαντικές βελτιώσεις και εξελίξεις σε μυριάδες πεδία όπως η ιατρική, η ρομποτική τεχνολογία και οι κατασκευές.