Μπορεί να θεωρούμε ότι το να χάσουμε μία νύχτα ύπνου είναι ασήμαντο και ότι λίγη καφεΐνη θα μας βοηθήσει να συνέλθουμε. Νέα έρευνα όμως δείχνει ότι μάλλον κάνουμε λάθος. Μία λευκή νύχτα μπορεί να έχει περισσότερες επιπτώσεις στην υγεία μας από ότι ίσως νομίζουμε.

Επιστήμονες από το Πανεπιστήμιο της Upssala στη Σουηδία βρήκαν ότι ακόμα και ένα βράδυ κακού ύπνου μπορεί να τροποποιήσει τα γονίδια που ελέγχουν το βιολογικό μας ρολόι αυξάνοντας έτσι τον κίνδυνο για την εμφάνιση συγκεκριμένων ασθενειών. Αυτή η τροποποίηση μπορεί επίσης να επηρεάσει τη θερμοκρασία του σώματός μας, την όρεξή μας και την εγκεφαλική μας δραστηριότητα. Άλλωστε προηγούμενες έρευνες έδειξαν ότι ο κακός ύπνος επηρεάζει τον μεταβολισμό. Επίσης, η έλλειψη ύπνου έχει συνδεθεί με τον διαβήτη τύπου 2 και με την παχυσαρκία.

Για τις ανάγκες της έρευνας οι επιστήμονες εξέτασαν 15 υγιείς άνδρες φυσιολογικού βάρους, που χρειάστηκε να κοιμηθούν 2 φορές για 2 συνεχόμενα βράδια στο εργαστήριο. Οι αλλαγές στα γονίδιά τους φάνηκε ότι έχουν να κάνουν με την επιγενετική, αλλά οι επιστήμονες δεν είναι βέβαιοι για το αν αυτή η τροποποίηση είναι μόνιμη ή όχι. Εικάζουν ότι μπορεί η τροποποίηση να διορθώνεται μετά από 1 ή 2 βράδια καλού ύπνου.