Έχουμε συνηθίσει να «κοροϊδεύουμε» τους άνδρες ότι όταν αρρωσταίνουν, με μία ίωση για παράδειγμα, παραπονιούνται ότι είναι σε πολύ άσχημη κατάσταση και ότι κινδυνεύουν ακόμα και να πεθάνουν. Ίσως όμως έφτασε η ώρα να σταματήσουμε να τους κοροϊδεύουμε καθώς οι επιστήμονες σπεύδουν να τους υποστηρίξουν εξηγώντας μας ότι κάποιοι ιοί, όπως για παράδειγμα ο HPV και ο ιός της φυματίωσης είναι πιο πιθανό να σκοτώσουν τους άνδρες παρά τις γυναίκες.

Οι επιστήμονες από το Royal Holloway University εξηγούν ότι οι παθογόνοι οργανισμοί έχουν εκπαιδευτεί να επιτίθενται πιο πολύ στους άνδρες και να προκαλούν λιγότερα προβλήματα στις γυναίκες. Αυτό πιθανώς συμβαίνει επειδή οι γυναίκες είναι πολύτιμες «οικοδέσποινες» για τους ιούς γιατί μπορεί εύκολα να τους μεταδώσουν σε άλλους, για παράδειγμα στα παιδιά τους. Οι επιστήμονες βρήκαν ότι αν ένας άνδρας κολλήσει τον ιό HPV έχει 5 φορές περισσότερες πιθανότητες να πεθάνει.

Παρ’ όλα αυτά μέχρι πρότινος οι ειδικοί πίστευαν ότι αυτό οφείλεται στο δυνατό ανοσοποιητικό των γυναικών σε αντίθεση με εκείνο των ανδρών. Όμως φαίνεται ότι η διαφορετική αντιμετώπιση οφείλεται στο γεγονός ότι οι γυναίκες είναι πολύ χρήσιμες για τους ιούς και τη μετάδοσή τους. Σε αυτό βασίζονται οι επιστήμονες για να τονίσουν ότι χρειάζεται να κάνουν και τα αγόρια το εμβόλιο για τον HPV.