Η ατμοσφαιρική ρύπανση των  πόλεων μπορεί να αποβεί τόσο τοξική για τις εγκύους όσο και ο καπνός των τσιγάρων, αυξάνοντας τις πιθανότητες της μέλλουσας μαμάς να εκδηλώσει σοβαρές επιπλοκές, όπως η προεκλαμψία.

Ερευνητές από το Πανεπιστήμιο της Φλώριδας συνέκριναν δεδομένα γεννήσεων με στοιχεία από την αμερικανική Υπηρεσία Περιβαλλοντικής Προστασίας (ΕΡΑ) και βρήκαν ότι η μεγάλη έκθεση σε τέσσερις ρύπους οδηγεί σε σημαντική αύξηση του κινδύνου εμφάνισης υψηλής πίεσης στη διάρκεια της εγκυμοσύνης.

Οι ρύποι, που εξετάστηκαν, είναι δύο συγκεκριμένοι τύποι αιωρούμενων σωματιδίων (ΡΜ2,2, ΡΜ10), το μονοξείδιο του άνθρακα (CO) και το διοξείδιο του θείου (SO2). Τα εισπνεόμενα σωματίδια απελευθερώνονται στην ατμόσφαιρα από τη βιομηχανική δραστηριότητα και τις πυρκαγιές, το CO κατά το μεγαλύτερο μέρος παράγεται από την κυκλοφορία των αυτοκινήτων και το SO2 εκπέμπεται από τα εργοστάσια παραγωγής ενέργειας και τη βιομηχανία.

Οι ερευνητές με επικεφαλής τον καθηγητή, Xiaohui Xu, μελέτησαν στοιχεία από περισσότερες από 22 χιλιάδες γυναίκες και βρήκαν ότι  το 4,7% από αυτές είχε παρουσιάσει μια υπερτασική διαταραχή κατά την εγκυμοσύνη. Η έκθεση σε ρυπασμένο αέρα κατά τα δύο πρώτα τρίμηνα της εγκυμοσύνης συνδέθηκε με αύξηση των πιθανοτήτων εκδήλωσης υπέρτασης κύησης, προεκλαμψίας ή εκλαμψίας.