Η μελέτη, τα ευρήματα της οποίας δημοσιεύονται στην επιθεώρηση «Journal of Abnormal Psychology», είναι η πρώτη που παρέχει βιολογικά στοιχεία, τα οποία πιστοποιούν την άποψη ότι υπάρχουν πράγματι θετικοί και αρνητικοί άνθρωποι στον κόσμο.«Είναι η πρώτη φορά που καταφέραμε να βρούμε έναν δείκτη εγκεφάλου, ο οποίος διακρίνει αυτούς που συλλογίζονται θετικά από αυτούς που κάνουν αρνητικές σκέψεις», δήλωσε ο Jason Moser, επικεφαλής της έρευνας και επίκουρος καθηγητής Ψυχολογίας στο Πανεπιστήμιο του Michigan.Στη μελέτη έλαβαν μέρος 71 γυναίκες. Οι  επιστήμονες πρώτα ρώτησαν ποιες εθελόντριες είχαν την τάση να σκέπτονται θετικά και ποιες αρνητικά. Έπειτα, τους μοίρασαν μία εικόνα που έδειχνε έναν μασκοφόρο άνδρα να κρατά ένα μαχαίρι στο λαιμό μιας γυναίκας και τους είπαν ότι ένα δυνητικό αποτέλεσμα θα ήταν η γυναίκα αυτή να καταφέρει να διαφύγει. Οι ερευνητές, που κατά τη διάρκεια του πειράματος κατέγραφαν την εγκεφαλική δραστηριότητα των 71 γυναικών, διαπίστωσαν ότι ο εγκέφαλος εκείνων που σκέφτονταν θετικά ήταν λιγότερο δραστήριος σε σχέση με τον εγκέφαλο των απαισιόδοξων εθελοντριών.«Στον εγκέφαλο των στενάχωρων ανθρώπων συνέβη ένα παράδοξο είδος ανάφλεξης, όταν τους ζητήθηκε να περιορίσουν τα αρνητικά τους συναισθήματα. Αυτό δείχνει ότι, ενώ προσπάθησαν να σκεφτούν θετικά σε μία δύσκολη κατάσταση, στην πραγματικότητα αυτό που κατάφεραν ήταν να χειροτερέψουν περισσότερο τα αρνητικά τους συναισθήματα», δήλωσε ο Moser και κατέληξε: «Καταλαβαίνουμε, λοιπόν, ότι το να πούμε σε ένα φίλο ή μία φίλη μας να σκεφτεί θετικά ή να μην ανησυχεί, κατά πάσα πιθανότητα δεν πρόκειται να βοηθήσει. Ίσως θα ήταν πιο χρήσιμο να ζητήσουμε να σκεφτεί το πρόβλημα με διαφορετικό τρόπο και να χρησιμοποιήσει διαφορετικές στρατηγικές».Η μελέτη επικεντρώθηκε σε γυναίκες, επειδή έχουν διπλάσιες πιθανότητες από τους άνδρες να υποφέρουν από προβλήματα που σχετίζονται με το άγχος