Είναι ένα από τα στοιχεία της φύσης και βρίσκεται παντού, αφού καταλαμβάνει περίπου το 71% του πλανήτη μας. Όσο για τον οργανισμό μας; Η αξία του ανεκτίμητη, καθώς αποτελεί περίπου 
το 60% του σώματός μας. Μάλιστα, ο εγκέφαλος και η καρδιά αποτελούνται κατά 73% από νερό, οι πνεύμονες περίπου κατά 83%, το δέρμα κατά 64%, οι μύες και τα νεφρά κατά 79%. 
Πέρα, όμως, από πηγή ζωής, το νερό μπορεί να είναι και θεραπευτικό και τη δράση του αυτή εκμεταλλεύεται εδώ και αιώνες ο άνθρωπος. Με ποιον τρόπο; Μέσω του ιαματικού νερού. Μπορεί οι λέξεις αυτές να σας φέρνουν στον νου ηλικιωμένες κυρίες μέσα σε ζεστά νερά, ωστόσο η αλήθεια είναι ότι μια επίσκεψη σε ένα ιαματικό λουτρό μπορεί να γίνει μια ολιστική εμπειρία για μικρούς και μεγάλους, καθώς προσφέρει χαλάρωση, αναψυχή και επαφή με τη φύση.

Τι είναι το ιαματικό νερό;
Πρόκειται για μεταλλικό νερό που πηγάζει μέσα από πετρώματα και καθώς ανεβαίνει προς την επιφάνεια της γης παρασύρει μαζί του μέρος των πετρωμάτων από τα οποία περνά. Έτσι, εμπλουτίζεται με διαλυμένα μεταλλικά συστατικά (π.χ. νάτριο, κάλιο, ασβέστιο, μαγνήσιο, σίδηρο, ιώδιο, φώσφορο) ή αέρια (π.χ. διοξείδιο του άνθρακα, οξυγόνο, υδρογόνο). 

Οι τρεις δράσεις του 

Τα οφέλη που έχει το ιαματικό νερό είναι απόρροια συγκεκριμένων δράσεών του, τις οποίες εκμεταλλεύεται προς όφελός του ο άνθρωπος. Ας δούμε ποιες είναι αυτές:
* Η θερμική δράση: Η υψηλή θερμοκρασία προκαλεί διαστολή των αιμοφόρων αγγείων και αύξηση της αιμάτωσης του δέρματος και της απορροφητικότητάς του. Παράλληλα, διευκολύνει τόσο την κίνηση όσο και τη σύσπαση των μυών, ανακουφίζοντας έτσι από τυχόν πόνους. 
* Η χημική δράση: Αφορά τα στερεά και αέρια στοιχεία που βρίσκονται διαλυμένα στο νερό και τα οποία διεισδύουν στο εσωτερικό του δέρματος ασκώντας φαρμακοδυναμική ενέργεια.
* Η μηχανική δράση: Η άνωση και η υδροστατική πίεση επιδρούν στο σώμα, καθιστώντας ευκολότερες τις κινήσεις και προκαλώντας χαλάρωση των μυών. 

Τι να προσέχετε

Πριν ο γιατρός σας σάς συστήσει μια θεραπεία σε ιαματικά λουτρά, πρέπει να πάρει ένα πλήρες ιατρικό ιστορικό, καθώς σε ορισμένες περιπτώσεις η υδροθεραπεία αντενδείκνυται. Για παράδειγμα, οι έγκυες γυναίκες, όσοι πάσχουν από καρδιαγγειακές και πνευμονολογικές παθήσεις, βαριά μορφή σακχαρώδους διαβήτη, νευρικές και ψυχικές διαταραχές, καθώς και όσοι αντιμετωπίζουν δερματικά, ρευματικά, γυναικολογικά και αρθριτικά προβλήματα σε οξεία φάση, πρέπει πρώτα να συνεννοηθούν με τον γιατρό τους. Επίσης, όσοι είναι σε εμπύρετη κατάσταση πρέπει να περιμένουν να γίνουν καλά. Τέλος, η ποσιθεραπεία συνιστάται να αποφεύγεται από όσους έχουν έλκος στομάχου ή του βολβού του δωδεκαδακτύλου.

Πολύτιμες θεραπείες 

Θεραπεία Νο 1: Να το πιεις στο ποτήρι!

Τι είναι: Η ποσιθεραπεία, το να πίνετε, δηλαδή, ιαματικό νερό, είναι μια μορφή εσωτερικής υδροθεραπείας.
Βοηθά: Κυρίως στα νοσήματα των χοληφόρων οδών, της χοληδόχου κύστης και του ήπατος, καθώς και σε προβλήματα του ουροποιητικού και του γαστρεντερικού συστήματος. Για παράδειγμα, διαλύει τις πέτρες στα νεφρά, διευκολύνοντας την αποβολή τους, λειαίνει τις πέτρες του ουροποιητικού, που γδέρνουν τον βλεννογόνο του ουρητήρα, αποτρέπει τη δημιουργία κρυστάλλων ασβεστίου στα ούρα (το πρόδρομο στάδιο της δημιουργίας λίθων) και δρα ευεργετικά στην αντιμετώπιση της δυσπεψίας, της ήπιας γαστρίτιδας και της δυσκοιλιότητας.
Πώς γίνεται: Η θεραπεία πραγματοποιείται σε συγκεκριμένα θερμαλιστικά κέντρα και πρέπει πρώτα να σας εξετάσει ο υπεύθυνος γιατρός, που καθορίζει και τον τρόπο που θα την κάνετε, π.χ. πόσο νερό θα πιείτε, πόσο θα διαρκέσει η θεραπεία, αν θα είστε όρθιοι ή θα περπατάτε. Γίνεται στο περιβάλλον της πηγής και συνδυάζεται με το τοπίο και τη διατροφή που ορίζει ο γιατρός. Γενικά, πίνετε 250 ml έως 1 λίτρο νερό την ημέρα και καλύτερη ώρα θεωρείται το πρωί, που είστε νηστικοί. Ένας κύκλος ποσιθεραπείας διαρκεί 3-4 εβδομάδες και για να δείτε αποτελέσματα χρειάζονται τουλάχιστον 2 κύκλοι.

Θεραπεία Νο 2: Πάρτε ανάσα!
Τι είναι: Το ιαματικό νερό δεν μπορείτε μόνο να το πιείτε, αλλά και να το εισπνεύσετε, εκμεταλλευόμενοι τα αέρια που υπάρχουν σε αυτό. Στην περίπτωση αυτή, μιλάμε για την εισπνοθεραπεία, κατά την οποία το νερό μετατρέπεται σε μικροσταγονίδια. 
Βοηθά: Σε παθήσεις του αναπνευστικού συστήματος. Μάλιστα, σύμφωνα με μελέτη, τη χρονιά μετά την εισπνοθεραπεία μειώθηκε σημαντικά το ποσοστό εκείνων που χρειάζονταν να λάβουν εισπνεόμενα φάρμακα 
από 95% σε 39%.
Πώς γίνεται: Οι τεχνικές που εφαρμόζονται περιλαμβάνουν τις εισπνοές (αερίων ή ατμών που γίνονται με ειδικές συσκευές), τη νεφελοποίηση (μετατροπή του νερού σε σταγονίδια), το αεροζόλ (τεχνική με συμπιεσμένο ατμό) και το humag (εισπνοές αερίων που ελευθερώνονται από το ιαματικό νερό).

Θεραπεία Νο 3: Κάντε μπάνιο!
Τι είναι: Μην περιμένετε να πάθετε αρθριτικά για να επισκεφτείτε ένα από τα ιαματικά λουτρά της χώρας μας. Αφεθείτε στα χαλαρωτικά τοπία και περάστε μόνοι ή με τους αγαπημένους σας μοναδικές στιγμές ευεξίας.
Βοηθά: Πολλοί επιλέγουν μια θεραπεία σε ιαματικά λουτρά προκειμένου να ανακουφιστούν από ρευματικές παθήσεις (κυρίως χρόνιες, όπως π.χ. η ρευματοειδής αρθρίτιδα και η οστεοαρθρίτιδα), αλλά και από δερματικά προβλήματα, όπως π.χ. το χρόνιο έκζεμα, η ψωρίαση και η ατοπική δερματίτιδα. Επίσης, σημαντικά επωφελούνται όσοι πάσχουν 
από οσφυαλγία, ισχιαλγία και παθήσεις του αυχένα. Τέλος, η λουτροθεραπεία φαίνεται 
να μειώνει τα επίπεδα της πίεσης και να δρα ευεργετικά σε γυναικολογικές φλεγμονές, όπως η σαλπιγγίτιδα και η κολπίτιδα.
Πώς γίνεται: Τα λουτρά μπορούν να γίνονται οποιαδήποτε ώρα της ημέρας. Ωστόσο, θα πρέπει για λίγες ώρες μετά το λουτρό να αποφεύγετε το πλύσιμο, ώστε να μην αφαιρούνται τα άλατα που εναποτίθενται στο δέρμα σας. Επίσης, μετά τη λουτροθεραπεία χρειάζεται να αναπληρώνετε τα υγρά που χάσατε πίνοντας θερμό ιαματικό νερό.

Για την υγεία του δέρματος 
Το νερό είναι απαραίτητο προκειμένου να διατηρείτε τον οργανισμό σας ενυδατωμένο, άρα και το δέρμα σας. Καθώς, όμως, τα χρόνια περνούν, το ποσοστό νερού στο σώμα σταδιακά μειώνεται, γεγονός που οδηγεί σε μείωση του όγκου των ιστών και στην απώλεια του σφρίγους τους. Αποτέλεσμα; Το δέρμα εμφανίζει ρυτίδες και φαίνεται πιο γερασμένο. Η λύση στο πρόβλημα είναι ευνόητη: Μην αφήνετε το δέρμα σας να διψά! Η ενυδάτωσή του μπορεί να γίνεται μέσω της πόσης νερού, αλλά και μέσω της πλούσιας σε φρούτα και λαχανικά διατροφής, και θα μπορούσε να συμπληρωθεί μέσω της χρήσης καλλυντικών που περιέχουν ιαματικό νερό, το οποίο όχι μόνο ενυδατώνει, αλλά έχει και την ικανότητα να διεγείρει τους μηχανισμούς ανανέωσης της επιδερμίδας, δίνοντάς της ζωή και δύναμη. Ο λόγος βρίσκεται στην ειδική σύστασή του, που διαφέρει από πηγή σε πηγή. Για παράδειγμα, κάποιο είναι ιδιαίτερα πλούσιο σε ιχνοστοιχεία σεληνίου, το οποίο αυξάνει την άμυνα της επιδερμίδας κατά των ελευθέρων ριζών, ενώ κάποιο άλλο είναι πλουσιότερο σε μαγνήσιο, φώσφορο και ψευδάργυρο, που κάνουν την επιδερμίδα πιο ανθεκτική στις εξωτερικές επιθέσεις. 

Info: Βρείτε πληροφορίες για τις ιαματικές πηγές στον ιστότοπο του Συνδέσμου Δήμων Ιαματικών Πηγών Ελλάδας (www.thermalsprings.gr), o οποίος αποτελεί μέλος του Ευρωπαϊκού Συνδέσμου Ιστορικών Λουτροπόλεων.

ΕΥΧΑΡΙΣΤΟΥΜΕ ΓΙΑ ΤΗ ΣΥΝΕΡΓΑΣΙΑ ΤΟΝ κ. ΜΑΡΚΟ ΔΑΝΑ, γενικό γραμματέα του Συνδέσμου Δήμων Ιαματικών Πηγών Ελλάδας.